Metaverse 趋势已明,刚获一线基金投资的 Rangers Protocol 潜力何在?

 2021-06-24 12:08:09 中金网 链向财经

   : MixMarvel 孵化的区块链元宇宙基础设施 Rangers Protocol 刚刚以 6300 万美元估值完成融资,计划本季度末上线测试网。  日前,由全球区块链游戏发行平台 MixMarvel 孵化的 Rangers Protocol 宣布估值 6300 万美元的机构融资。

   : MixMarvel 孵化的区块链元宇宙基础设施 Rangers Protocol 刚刚以 6300 万美元估值完成融资,计划本季度末上线测试网。

  撰文:Spike Chen

  日前,由全球区块链游戏发行平台 MixMarvel 孵化的 Rangers Protocol (中文名:游侠协议)宣布估值 6300 万美元的机构融资。在此之前,Rangers Protocol 的前身 Rocket Protocol (中文名:火箭协议)也完成 了 120 万美元的种子轮融资。融资机构包括:Pantera、Framework Ventures、Alameda Research、Hashkey Capital、SevenX Ventures、SNZ、Spark Digital Capital、Incuba Alpha Holdings、Consensus Lab、Puzzle Ventures、Kernel Ventures、Morningstar Ventures、Origin Capital、Yuanyuzhou Ventures、AU21Capital 在内的数十家机构,以及饿了么前联合创始人。此外,Polkastarter 作为战略合作伙伴,也与 Rangers Protocol 进行了深度合作。

  据悉,融资资金将用于 Rangers Protocol 当前版本的开发及技术升级,Rangers Protocol 按计划将在本季度末测试网上线。

  上述投资了以太坊、Ripple、Filecoin、Polkadot、Cosmos、Chainlink、CoinBase、Near Protocol、Starkware、Aave 等知名项目的基金资本为何青睐 Rangers Protocol?这些一线机构对项目的投资逻辑又是什么?

站在 NFT+Metaverse 的十字路口

  去年爆发、至今仍在全球蔓延的新冠疫情,不仅造成全世界货币天量超发,而且推动全球工作生活方式加速向远程化虚拟化转型。这促使 NFT (Non-Fungible Token,非同质化通证)和 Metaverse (元宇宙)成为 2021 年贯穿区块链、互联网、数字娱乐等多个行业最为火爆的热点。NFT 仅在今年第一季度就实现了 11 亿美元的交易额,与去年全年的交易额相当;NFT 板块代币市值达到 133 亿美元(Coingecko 5 月 24 日数据);根据 ARK 投资基金最新研究,元宇宙的收入将以每年 17% 的复合增长率从今天的约 1800 亿美元增长到 2025 年的 3900 亿美元。

  投资人发现,Rangers Protocol 并不是今年追逐 NFT 和元宇宙这一潮流热点的产物,而是 MixMarvel 2017 年进入区块链游戏产业,致力于打造全球区块链游戏发行平台时就提前站在十字路口,通过技术产品市场一系列开发摸索中孵化打造 Rangers Protocol 这一面向虚拟世界的区块链基础设施,来拥抱趋势,并推动未来早日到来。

  「MixMarvel 希望能创造出电影《头号玩家》中的绿洲。」 MixMarvel 创始人 Jade Zhang 说,「早在 2017 年,我们就设想未来虚拟世界会是什么样子?我们总结了 4 个特征:首先,一定是开放无垄断的世界,所以我们提出了 Marvel 宇宙的概念,而且是 Mix (融合) 的宇宙;其次,是用户可以自己去创建的世界;第三,在这个虚拟世界里数字资产可以互通;第四,虚拟世界必须由社区共建,这是我们对于元宇宙的畅想。」

  基础设施、标准协议、经济系统和组织形态是元宇宙成功开发运行的四大基本要素,投资人认为 MixMarvel 的认知非常清晰——尽管在不久的将来,用户将通过越来越先进的 VR 设备进入体验元宇宙,用越来越丰富的 AI 工具创作交互,但元宇宙的真正本质是嵌有自由市场和数字产权的数字世界。区块链技术以其数据可溯源难篡改、验证免信任的技术特性为产生汇聚流通海量用户数据的元宇宙运行提供了不可或缺的信任基础,NFT 则通过支持数字资产无摩擦创建交易的特性来为用户提供统一的数字身份和数字所有权,换言之,离开区块链和 NFT 的支持和赋能,元宇宙的建成无从谈起。

攻坚基础设施与标准协议,为元宇宙奠基

  从认知落实到行动上,MixMarvel 孵化的 Rangers Protocol 选择「啃」下基础设施和标准协议这两块奠定元宇宙基础的「硬骨头」,以解决开发者在构建金融之外、复杂性较高的区块链应用时遭遇的性能不足、开发成本高昂、用户体验差的种种困扰。

  这一困扰 Dapper Labs 在 2017 年碰到过——当时他们开发出爆款 NFT 链游「加密猫」(CryptoKitties)让以太坊第一次遭遇网络堵塞、Gas 狂飙;今天同样困扰在牛市如雨后春笋般涌现的 NFT 平台和项目。据 DappRadar 排行榜显示,销售额前 20 的 NFT 项目中有 17 个在以太坊之上,NFT 应用的开发运营者和用户不得不忍受以太坊越来越拥堵的网络和越来越高昂的矿工费用,从而阻碍了 NFT 的进一步成长,据 NonFungible.com 数据库显示,过去三个月的 NFT 销售数量、销售金额和活跃的钱包地址呈下降趋势。

  目前,市场上针对 NFT 以及元宇宙基础设施的解决方案主要有 3 类:一是以太坊之外的公链, 如 Dapper Labs 开发的 Flow 和主打高性能分片技术的 Near;二是侧链,有 Polygon (原名 Matic Network)、MakerDAO 推出的 xDai 和区块链元宇宙游戏 Axie Infinity 开发的 Ronin;三是以太坊扩容的 Layer 2 解决方案,如区块链电竞游戏 Gods Unchained 与 StarkWare 开发的 Immutable X。

  研发 3 年并在实际应用中迭代升级至当前版本的 Rangers Protocol 没有选择第二和第三种路线,因为在 2018 年推出的 Rocket Protocol 1.0 版就是基于以太坊的 Layer 2 扩容方案,以解决当时运营的可战斗链游「云斗龙」在开发中发现的痛点;2019 年,升级至 1.5 版的 Rocket Protocol 添加了高效的 VRF+BLS 共识机制、提案和验证节点的出块验证治理机制、多链身份和 DID (去中心化身份)体系结构和桥接和跨链等技术和功能,就不再依附以太坊平台,走上了独立发展道路。

  计划于今年第三季度主网上线的 Rangers Protocol 则是全面兼容以太坊虚拟机(EVM)的多链合约互操作的高性能链群,一个融合了跨链协议、NFT 协议以及 EVM 协议并加以扩展的、专业支持 NFT 及复杂去中心化应用的区块链基础设施。它服务于所有想要在区块链世界中探索的创业者,让先锋开发者们可以无需许可地在 Rangers Protocol 生态中自由地尝试更多元的内容和应用。让开发者能够自由的创建适配各种场景的复杂去中心化应用。

  「Rangers Protocol 可以兼容以太坊 EVM 系统下的所有 Dapp 和资产,做到合约级别的跨链互操作。举个例子,用户可以直接通过基于 Rangers Protocol 开发的 NFT 多链钱包打开以太坊上的应用,无缝转移到任意公链。目前 Rangers Protocol 已经支持包括以太坊、BSC、波场等多条主流公链的跨链操作。」Jade Zhang 介绍说,「而且,Rangers Protocol 还特别针对 NFT 协议进行了增强,可以为开发者提供 NFT 的一键跨链、一键穿梭、一键合并、一键批量铸造等非常实用的功能。这些功能都是基于我们这么多年来的链游开发经验。作为开发者,我们深切体会到基于区块链开发应用的困难程度,只有把这些裸露的线头封装起来,才能吸引来传统开发者。」

  相比于目前 92 亿美元市值的 Polygon、11 亿美元市值的 Near 和 5 亿美元市值的 Flow,一线基金认为估值近 1 亿美元的 Rangers Protocol 是赛道选择极具潜力、技术实力强劲的项目标的。

  Framework Ventures 投资负责人 Roy Learner 认为 NFT 和元宇宙应用是接近用户的复杂高层应用,需要以太坊以外的能够支持复杂应用的底层协议。Rangers Protocol 具有高度灵活性,对区块链领域之外的游戏开发者更加友好,方便游戏进行区块链改造,扩大链游市场。此外,由于游戏已经是复杂程度最高的应用,所以 Rangers Protocol 也兼容其他类型的应用开发者。

  投资机构 Hashkey 则表示,在 NFT 世界中,以太坊、BSC 和 Flow 承载了绝大多数资产和流量,但针对多链的资产跨链和针对复杂应用的底层支持一直是需要解决的大问题。MixMarval 把研发使用了三年的底层解决方案产品化并且开源,在兼容 EVM 的基础上,解决了 NFT 跨链、合约级别的互操作等多个痛点,并针对游戏类应用在共识和实时性上做了较多优化,实现了互联网级的交互体验,有助于区块链技术走向大众。

连通区块链岛屿与应用大陆的自由港,游戏界老兵建造

  关于赋能开发者,推动区块链技术普及,帮助用户在数字世界更好的创造协作和收益,Rangers Protocol 愿意自喻为最接近大众用户、可以与各个区块链行星互连的星球——

  在区块链的宇宙里,以太坊是大行星,波卡是星群,Rangers Protocol 是一个带有连接器(Connector)和引擎(Engine)的星球。不论是在大行星上还是小行星群体中,都有属于其生态的开发者和各种应用。Rangers Protocol 通过每个连接器与宇宙中的入口:以太坊和波卡这样的星球直接相连,所有的数据、资产等信息都可以进行自由流转;星球内还搭建了适合大型应用的基础设施——Engine,开发者可以在 Rangers Protocol 生态内根据自己的需求直接开发应用。另外,Rangers Protocol 还为其他生态开发者提供平行 Engines,使其他行星上的开发者可以无需许可地进入到 Rangers Protocol 去搭建自己的应用,并通过连接器实现资产在不同生态中的流通,不仅提高资产的流动性,也带来了星球间(生态间)的交流。MixMarvel 在 Rangers Protocol 星球上的作用比较特殊,类似于生态内的第一个最靠近大众用户的娱乐中心,会为区块链宇宙吸引来大量的普通用户。

  Rangers Protocol 这一定位和发展路径获得投资者青睐。种子轮领投机构之一 SevenX Ventures 如此评价道:「正如苏伊士运河将中东的原油和欧洲的商品源源不断地输送到世界各地,并支撑起人类的现代工业基础一样,Rangers Protocol 将是连接未来各区块链大陆的苏伊士运河。区块链正朝着大规模应用的方向发展。以游戏和 NFT 为起始,Rangers Protocol 将成为区块链上的史诗,它不断在底层资产协议、跨链互操作性和虚拟机方面发力,最终建立区块链世界中的互连标准。」

  Rangers Protocol 的发展潜力如何,Flow 也许可以做个较为贴切的参考。2017 年开发了让 NFT 第一次进入主流的爆款游戏「加密猫」的团队在深刻体验了以太坊平台吞吐缓慢、Gas 费昂贵的局限之后,成立 Dapper Labs,从 a16z、USV 等顶级机构融资后开发了专注于 NFT 和游戏的 Flow 公链,终于在去年 8 月和基于 Flow 链的 NFT 应用 NBA Top Shot 一起发布上线。迄今为止,NBA Top Shot 在所有 NFT 项目交易额和用户数中始终名列第一;在今年第二季度,NBA Top Shot 占 NFT 整体二级市场销售额的 62%,由 NBA Top Shot 独挑大梁的 Flow NFT 销售总额 4.73 亿美元,离基于以太坊的 6.78 亿美元 NFT 销售总额相差不远。Dapper Labs 前后融资 1800 万美元,最新估值达 75 亿美元;除了 NBA Top Shot,基于 Flow 公链的生态项目还包括 UFC 收藏卡项目、NFT 交易平台 VIV3、浏览器 Flowscan、收集游戏 Dr.Senuss 等。

  和 Dapper Labs 基于「加密猫」开发需求痛点而开发 Flow 公链的路径类似,MixMarvel 也是在开发战斗竞技性更强的链游中发现问题和需求开始孵化 Rangers Protocol,不断迭代升级。以 Jade Zhang 领衔的 MixMarvel 创始成员均为来自育碧、腾讯等国内外游戏大厂的游戏界老兵,参与多款国民级游戏研发,对游戏应用开发运营更有体会与经验。以投资人看重的经验业绩来看,MixMarvel 自研或者发行的区块链游戏在最高峰时占据 DappReview TOP 20 榜单的一半,2018 年,以太坊版「云斗龙」用户总数和日活一度超越「加密猫」一跃成为链游 Top1,游戏中龙的形象与 V 神、加密猫还一同被 CoinDesk 列为 2018 年十大区块链人物之一。相比于 Dapper Labs 专长开发收藏养成类链游,MixMarvel 及其孵化的 Rangers Protocol 更擅长打造处理更为复杂的战斗竞技类链游,因此 Rangers Protocol 打造的是对 NFT 生态支持更好的区块链基础设施。

  通过此次种子轮以及机构融资,Rangers Protocol 期望在技术研发之外,能从这些一线投资机构那里获得资源上的帮助,提高其在全球市场的知名度、扩大用户基础,引入更多涵盖开发者、顶级 IP 以及各大社区的优质资源,为后续的经济系统启动、生态发展夯实基础。

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