小企业援助金两周就枯竭 美拟再推4500亿美元新刺激

黄金分析师吕超 04月22日 15:59

  随着美国总统特朗普宣布疫情“度过高峰”,停摆一月有余的美国开始人心浮动。从白宫到民间都有一派声音在呼吁,应尽快重新开放经济,让民众生活回归正常。但也有另一派声音在警告,5月“解封”操之过急,疫情恐将卷土重来。
  尽管如此,特朗普政府推动经济重启的决心之坚定是显而易见的。影响全美逾九成民众的“居家令”、禁止任何非必要商业活动的措施,已经在过去一个月让2200万美国人丢掉了工作。经济“休克”已经成为不能承受之重。
  最新的证据是,逾2万亿美元经济刺激计划中的小企业薪资保护计划(Paycheck Protection Program,简称PPP)资金已经枯竭,而排队等待“救命钱”的小企业还有一大堆,这促使美国政府不得不酝酿新一轮救助计划。
  据悉,美国白宫与国会已经接近就一项新的经济救助计划达成协议,本周内将在参众两院进行投票。由于两党仍在进行激烈谈判,该计划的具体金额尚未最终敲定。从不同美国媒体报道的数字来看,预计规模超过4500亿美元,其中逾3000亿美用于增资PPP计划。
  小企业在美国经济中发挥着举足轻重的作用。中国社会科学院美国研究所经济室主任罗振兴向21世纪经济报道记者指出,这些企业雇用了私营部门约一半的雇员,提供了私营部门约40%的薪资,在美国出口总值中占比约三分之一。
  
  3月27日,特朗普签署了一项逾2万亿美元的经济刺激法案,规模相当于现有经济总量的10%,以应对新冠病毒疫情带来的经济冲击。
  该法案内容包括援助受疫情冲击的大小企业、给美国民众派发现金、扩大失业救济力度等。其中一项是向小企业提供约3500亿美元贷款,用于支付工资和福利。
  美国政治法律学者张军分析指出,在薪资保护计划下,如果企业保证不解雇员工,并继续给员工开工资,那么根据公司的实际情况,最高可以向联邦政府的贷款计划申请1000万美元贷款。
  而且,如果满足特定条件,这些贷款有可能是不用偿还的。作为交换条件,企业要坚持雇佣员工,同时保证他们的就业机会不失去,避免员工辞职去申请失业金。
  出人意料的是,只用了短短两周,这笔纾困贷款就宣告枯竭了。为160万家企业提供援助后,美国小企业管理局(Small Business Administration,简称SBA)上周停止接受新的贷款申请。
  4月15日,SBA在官网发布消息称,已无法进行新的贷款审批,同时敦促国会为“薪资保护计划”划拨额外的资金。“自项目启动后,SBA在不到14天的时间内处理了相当于14年的贷款量,这将保护大量美国人的就业。”
  事实上,近段时间以来,白宫和国会一直在为出台更多经济纾困措施进行博弈。两党都对经济恶化感到担忧,因为已经有大量的企业陷入了困境,逾2200万人丢掉了工作。他们原本希望4月19日达成一项协议,争取本周一在参议院通过,周二在众议院讨论。
  但显然,在帮谁以及怎么帮的问题上,两党的分歧仍然不小。白宫和共和党要求尽快为小企业提供更多资金,但民主党人表示,只有在他们为医院、州和地方政府争取到更多资金的情况下,他们才会支持这项措施。
  据《华盛顿邮报》报道,立法者和政府官员周日(19日)深夜仍在试图达成协议,但终究没有达成。民主党人周一(20日)表示,除了(新冠病毒)检测的问题,医院支出和小企业计划中的某些问题仍未解决。他们强调,没有放弃为被疫情冲击的州和地方政府争取援助的要求,但共和党人继续拒绝这些要求。
  目前谈判仍在进行中,计划的细节仍会变化。参议院多数党领袖、共和党人麦康奈尔周一表示,参议院将于周二下午开会讨论,并以达成协议为目标,同时指责民主党人在拖延讨论。
  根据美国财政部长姆努钦4月19日接受美国有线电视新闻网采访时的描述,这项新计划将包括3000亿美元用于补充PPP计划,另外还有500亿美元用于小企业管理局设立救灾基金,750亿美元用于医院,250亿美元用于新冠病毒检测。可见,总规模在4500亿美元。
  而据《华盛顿邮报》20日的报道,新的一揽子计划规模预计为4700亿美元,其中3700亿美元用于小企业,750亿美元用于医院,还有250亿美元用于提高病毒检测能力。特朗普在20日的疫情简报会上表示,希望周二这项计划能在参议院投票,其中包括为医院和其他医疗服务机构提供的750亿美元。
  新冠病毒检测计划是目前最大的分歧。参议院少数党领袖舒默和众议院议长佩洛西都表示,民主党人寻求一项全面的全国免费检测计划。而知情人士透露,白宫想要的是,各州给出自己的检测计划并与卫生和公共服务部门分享,这样白宫可以进行适当的资源调配。
  无论如何,对小企业援助是本轮计划的重头戏。根据SBA公布的数据,自4月3日启动以来,PPP计划为全美50个州和地区的160多万家小企业提供了工资援助。这些贷款中的绝大部分,占比74%,单笔金额在15万美元以下,受益者来自经济中的各个行业,包括建筑业、制造业、食品和酒店服务、医疗保健、农业和零售业等。
  值得一提的是,在该计划资金枯竭之际,有美国媒体报道爆出,很多大型连锁品牌企业也从中获得了资金援助,比如,拥有150个营业点的连锁牛排馆Ruth‘s Chris Steak House被指获得2000万美元援助资金,拥有400多个营业点的连锁三明治品牌Potbelly拿了1000万美元,市值高达16亿美元的纽约人气汉堡品牌Shake Shack也拿了1000万美元。
  根据提交给美国证券交易委员会的文件,总共有70多家上市公司报告从PPP计划中收到了援助资金。
  在成千上万的传统小企业无法获得援助陷入困境之际,这些案例引发了批评。一些人士呼吁对PPP计划资金的使用加强监督并且应该进行规则修改。
  在舆论抱怨声中,Shake Shack的创始人丹尼·梅耶(Danny Meyer)和首席执行官兰迪·加鲁蒂(Randy Garutti)当地时间4月19日晚上宣布将退还这笔资金。他们说不知道这个计划的资金会如此迅速地枯竭,也理解由此引发的骚动。“如果该法案是为小企业制定的,为何那么多需要给员工提供同样帮助的独立餐馆,会无法获得资金呢?”
  Shake Shack高管表示,他们正在努力按照政府制定的规则为员工尽力而为,“我们的员工将从1000万美元的PPP贷款中受益,很幸运,我们现在能够获得其他人无法获得的资金。但在所有需要它的餐厅都有相同的机会获得帮助之前,我们将返回这笔资金。”
  根据全美餐饮行业协议(National Restaurant Association)20日公布的数据,受新冠疫情的冲击,该行业已经失去超过800万个工作岗位,占行业劳动力的三分之二。
  美国旅游行业协会(The U.S.Travel Association)20日发布的报告估计,到今年年底,新冠疫情造成的行业收入损失可能接近5200亿美元,预计到今年12月时大部分旅游行业仍将处于低迷状态。
  给小企业加码3000亿美元的援助力度是否足够?这将取决于疫情发展和复工进度,如果本月底美国大部分地区进入拐点,5-6月陆续复工,7月大部分复工的话,应该差不多了。  


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